Экспонат недели сегодня — модель золотопромывочной машины XIX века.

Среди коллекций Енисейского краеведческого музея хранится примечательный предмет – это макет золотопромывальной машины XIX века. Бронзовая табличка, установленная в основании макета, гласит: «Енисейскому Музею от южных золотых приисков В.И.Асташова. Золотопромывальная чаша Масштаб 1/28 при ней паровая машина. 1885 год». Почти полтора столетия музей хранит этот мастерски выполненный макет, замечательно иллюстрирующий интереснейшую эпоху сибирской золотопромышленности, эпоху внедрения технически сложных устройств на золотых приисках.
Прииски Енисейской губернии с момента открытия золотоносных пород были широко известны и принесли не малые прибыли своим владельцам во второй трети XIX века. Россыпное золото добывалось, в основном, из открытых разрезов. Основными орудиями при добычи песка были кайло, лом и лопата, для промывки использовались вашгерды, на которых эта операция производилась вручную. Песок возили тачками. На крупных приисках для промывки золота использовали специальные приспособления – бутары.
К 1870-м годам относятся признаки технической модернизации золотопромышленности. На приисках Енисейской губернии стали внедрять паровые двигатели, шлюзовые устройства. Однако дело продвигалось очень медленно. Так, в 1880-е годы на приисках Енисейского золотопромышленного района насчитывалось всего лишь 6 паровых двигателей мощностью 50 л.с. Механизация коснулась лишь крупных компаний, которые составляли меньшую часть среди золотопромышленных предприятий. Но были и высокомеханизированные прииски, как у В.И.Асташева в южной части Енисейского округа. У этой компании имелось девять паровых котлов, шесть действующих паровых насосов, 15 золотопромывальных машин и железная дорога с конной тягой. Вениамин Иванович Асташев успешно продолжал дело своего знаменитого отца золотопромышленника и купца Ивана Дмитриевича Асташева. Его компания твердо стояла на ногах, об этом свидетельствует тот факт, что в 1874 г. государство передает золотопромышленному товариществу «В. И. Асташев и Кº» в бессрочное владение Родину российского россыпного золота — Березовские золотые промыслы, с обязательным отчислением в казну части прибыли.
На сегодняшний день макет, подаренный музею В.И.Асташевым, представляет неоспоримую историческую ценность и является ярким примером купеческого меценатства. Экспонат доступен для осмотра всем посетителям Енисейского краеведческого музея по адресу ул. Бабки на, 8.
Научный сотрудник А.С.Щетинин.